Guide des croixCette nouvelle monographie sur Saint-Emilion opte pour un angle pour le moins singulier. Qu'ont-elles de si originales ces croix ? Pas grand chose en vérité : pas une ne peut rivaliser en beauté esthétique ou en intérêt patrimonial avec les croix de Saillans ou de Nérigean, par exemple. Seule la croix de cimetière de Saint Pey d'Armens présente un vrai intérêt archéologique..

Mais la finalité de cet ouvrage se situe moins dans la révélation des trésors archéologiques que dans la rencontre avec ce patrimoine modeste, sinon oublié, en tous cas certainement déconsidéré. Ces croix sont les témoins d'une histoire rurale qui lentement tend à s'estomper, marqueurs topographiques de la ferveur d'une juridiction érigée sur les principes de la foi, avant que la Révolution, puis la monoculture viticole, viennent brouiller définitivement l'articulation ancestrale.

L'auteur veut réparer cette injustice et nous invite à une rencontre très complète. Ces 151 pages sont à la fois un guide de promenades (avec l'édition de cinq plans d'ensemble tirés à part), une description méticuleuse de chaque édifice et un album iconographique. La matière est dense, ce qui ne manque pas de surprendre le lecteur : comment sur un sujet aussi modeste peut-on réussir à faire autant ?

C'est la force de cet ouvrage. « La conquête du superflu donne une excitation spirituelle plus grande que la conquête du nécessaire », prévenait Gaston Bachelard. Ce livre en est bien la preuve imprimée : l'enthousiasme pour un sujet, aussi anodin soit-il, peut se communiquer au lecteur qui, soudain, est pris à son tour d'un désir d'aller lui aussi à la rencontre de ces monuments qu'il a peut-être croisé mainte fois sans les voir vraiment, sans les comprendre.

On apprécie particulièrement le prix accessible de l'ouvrage (18 euros) qui fait oublier les approximations des choix graphiques, en particulier une encre ocre bien trop claire utilisée tant pour certaines reproductions de gravures que pour des paragraphes entiers.

Lucu, Pierre, Guide des croix de la juridiction de Saint-Emilion, Saint-Quentin-de-Baron, Les Éditions de l'Entre-deux-Mers, 2011. 151 pages, isbn 9782913568822.